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Climat de La Réunion

Le climat de La Réunion est tropical humide. Mais il se singularise surtout par de grandes variabilités liées à la géographie de l'île. L'influence du relief est tout aussi fondamentale que les effets de l'insularité.

Il existe deux saisons marquées à La Réunion :
- la saison "des pluies" qui peut être définie entre janvier et mars et

- la saison "sèche", plus longue, qui débute au mois de mai pour s'achever au mois de novembre. Même en saison sèche, les précipitations restent importantes sur la partie Est de l'île et notamment sur les flancs du Volcan.
- avril et décembre sont des mois de transition, parfois très pluvieux mais pouvant également être parfois très secs.

pluies à La Réunion

La pluviométrie moyenne annuelle montre une grande dissymétrie entre l'Est et l'Ouest de La  Réunion. 
A l'ouest, les précipitations sont peu abondantes. En revanche, plus on se décale  vers l'est, plus les cumuls de pluie augmentent, jusqu'à atteindre des valeurs dépassant 10 mètres par an, ce qui est tout à fait exceptionnel à l'échelle mondiale. Les hauts reliefs de l'île, massifs du Piton des Neiges et du Piton de la Fournaise, sont la cause de cette dissymétrie Est/Ouest. Qu'elles soient d'origine advective ou d'évolution diurne, les précipitations tendent à se concentrer sur les régions directement exposées à l'humidité océane apportée par les alizés de secteur est. On parle de région " au vent ". A l'inverse, les régions " sous le vent ", qui bénéficient de l'abri du relief, sont beaucoup plus sèches et les régimes de brise y sont prédominants. Pour un secteur donné, quand on s'élève du littoral au sommet de l'île, les foyers de précipitations les plus intenses se rencontrent aux altitudes intermédiaires, entre 1000 et 2000 m.

températures à La Réunion

Côté températures, elles demeurent douces, même pendant l'hiver austral, de mai à octobre. Pendant la saison " chaude " en été austral, de novembre à avril, il fait plus chaud et l'humidité est plus forte. C'est aussi la période où se forme la plupart des dépressions tropicales.


Pour étudier ce climat très contrasté, le réseau climatologique de La Réunion dispose actuellement de plusieurs dizaines de stations automatiques et d'une quinzaine de postes climatologiques à mesure manuelle. Ces derniers sont entretenus par des bénévoles qui mesurent quotidiennement la hauteur des précipitations. 

Les stations automatiques mesurent les précipitations au pas de temps horaire et infra-horaire (6min) ; certaines de ces stations mesurent également la température, le vent, le rayonnement global, l'humidité ou encore la pression.

Pour parfaire cette couverture spatiale, La Réunion dispose désormais de 2 radars, l'un situé au Colorado et l'autre à Piton Villers (Plaine des Cafres), qui a été mis en service début 2012.

Records de pluie à La Réunion

Les précipitations sont le phénomène météorologique le plus remarquable de La Réunion. Elles présentent une très grande variabilité spatio-temporelle. Ainsi, sur un mois, plusieurs mètres d'eau peuvent tomber sur la côte Est, alors que pas une goutte ne tombera sur la côte Ouest. Par ailleurs, pour un lieu donné, la pluie peut être absente pendant plusieurs mois et tomber ensuite en abondance sur une courte période à la suite du passage d'une dépression ou d'un cyclone.
Notons que l'île possède tous les records mondiaux de pluie pour les périodes comprises entre 12 heures et quinze jours (en rouge dans le tableau) à l'exception du record sur 48h glissantes (validé par le WMO en mars 2014) détenu à présent par la station de Cherrapunji en Inde (2493 mm tombés les 15-16 juin 1995).

Durée Lieu Durée Cumul (en mm)
1 heure Cilaos le 29/02/1964 de 07h à 08h 261
3 heures Mare à Vieille Place du 04/02/1998 (21h06) au 05/02/1998 (00h06) 422
6 heures Mare à Vieille Place du 04/02/1998 (17h48) au 04/02/1998 (23h48) 690
12 heures Foc-Foc du 07/01/1966 (16h) au 08/01/1966 (04h) 1144
24 heures Foc-Foc du 07/01/1966 (10h) au 08/01/1966 (10h) 1825
48 heures Commerson du 26/02/2007 (03h34) au 28/02/2007 (03h34) 2489*
72 heures Commerson du 24/02/2007 (15h54) au 27/02/2007 (15h54) 3930*
96 heures Commerson du 24 (04h00) au 28/02/2007 (04h00) 4936*
120 heures Commerson du 23 (04h00) au 28/02/2007 (04h00) 4979
10 jours Commerson du 18 au 27/01/1980 5678
15 jours Commerson du 14 au 28/01/1980 6083

Mise à jour des records du cyclone tropical Gamede (suite à la prise en compte le 28 juillet 2014 des données "minute" disponibles pour le poste de Commerson)

Records de vent à La Réunion

Les cyclones, lorsqu'il passent au plus près de notre île, génèrent des vents souvent destructeurs. Dans le tableau ci-dessous, sont répertoriées les plus fortes rafales enregistrées sur notre département.  

Lieu Date Evènement Direction Vitesse
Piton Maïdo 22/01/2002 DINA 230° 277 km/h
Gros Piton ste-Rose 11/02/1994 HOLLANDA 220° 234 km/h
Gillot-Aéroport 28/02/1962 JENNY 160° 223 km/h
Plaine des Cafres 22/01/2002 DINA 70° 220 km/h
St-Pierre 29/01/1989 FIRINGA 100° 216 km/h
Gîte de Bellecombe 22/01/2002 DINA 60° 209 km/h
Plaine des Palmistes 19/01/1993 COLINA 40° 205 km/h
Petite-France 23/01/2002 DINA 80° 191 km/h
St-Louis 22/01/2002 DINA 140° 187 km/h
St-Benoît 29/01/1989 FIRINGA 200° 184 km/h
Le Port 22/01/2002 DINA 80° 180 km/h

Températures extrêmes à La Réunion

Le climat de La Réunion est caractérisé par la douceur de ses températures. La position géographique de l'île, ni trop près ni trop loin de l'équateur, et surtout le rôle régulateur de l'océan et des alizés, sont les principales causes de cette douceur.
Deux grands cycles de variations sont observables : un cycle quotidien, caractérisé par des variations diurnes des températures, et un cycle annuel caractérisé par deux grandes saisons :
- la saison fraîche (mai à octobre) : les températures varient au niveau de la mer, de 17 à 20°C pour les minima moyens et de 26 à 28°C pour les maxima moyens. A 1000 m, les minima moyens oscillent de 8 à 10°C et les maxima moyens de 17 à 21°C.
- la saison chaude (novembre à avril) : les minima moyens varient généralement entre 21 et 24°C, et les maxima moyens entre 28 à 31°C, sur la côte. A 1000 m, les minima moyens fluctuent de 10 à 14°C et les maxima moyens de 21 à 24°C. Les amplitudes thermiques dans ces deux cycles sont faibles, dépassant rarement les 10°C pour un lieu donné.

Lieu Date Valeur
Températures minimales absolues
Gîte de Bellecombe 10/09/1975 -5,0°C
Piton Maïdo1 (2215m) 01/09/1985 -4,0°C
Plaine des Chicots 04/08/2003 -2,9°C
Plaine des Cafres 18/08/1988 -1,7°C
Cilaos 06/08/1982 +0,1°C
La Nouvelle 17/08/1993 +0,8°C
Températures maximales absolues
Le Port 06/03/2004 36,9°C
Les Avirons 22/01/2009 36,8°C
Petite-Ile 21/01/2009 36,6°C
Etang-Salé les Bains 13/03/2004 36,4°C
Pointe des Trois-Bassins 21/01/2009 36,3°C
Pont-Mathurin 22/01/2005 36,2°C
Températures maximales les plus basses
Gîte de Bellecombe 02/08/2003 3,3°C
Piton Maïdo 10/10/2006 6,9°C
Températures minimales les plus hautes
Etang-Salé les Bains 05/02/2004 29,0°C
Pointe des Trois Bassins 03/02/2013 28,7°C